一、垒实双塔阵,引进指挥官
34胜48负,西部第10,这是鹈鹕在2016-17赛季交出的成绩单。
尽管戴维斯没能率队闯进季后赛,但鹈鹕管理层赛季中期通过交易得到的考辛斯仍令新奥尔良倍感振奋。新奥尔良的球迷都愿意相信,双塔将能为他们带来光明的未来,但前提是,管理层还需要在休赛期进行适当的补强操作,为双塔提供足够的助力。
鹈鹕的首笔重磅操作就是用一份5年顶薪合同续约霍勒迪。霍勒迪在2016-17赛季为照顾重病妻子而无限期休战的举动令人感动,而他在回归后确实也缓解了戴维斯的进攻压力,但他是否配得上顶薪仍需打上问号。
另需留意的是,鹈鹕的薪金空间被压缩殆尽,他们看起来已没有机会再添强援,他们只能引进角色球员,比如达柳斯-米勒、伊安-克拉克与托尼-阿伦等人。
而万幸的是,鹈鹕还跟隆多签下了一份一年短约。
休赛期被公牛裁掉的隆多能为球队产出多大的贡献,看看他上赛季在季后赛的表现吧。东部季后赛首轮,隆多率领公牛造访波士顿连赢凯尔特人两场,黑八奇迹呼之欲出,但此后他因右拇指骨折而高挂免战牌,凯尔特人也逆改局势连扳四城将公牛淘汰出局。隆多的伤缺,成为了那轮系列赛的转折点。
公牛裁掉隆多是管理层的重建策略使然,想要知道鹈鹕有多欢迎隆多的驰援,可以再看看戴维斯与考辛斯对这笔签约的反应。
戴维斯说道:“隆多非常聪明,他擅于串联进攻,也擅于阅读防守,他的篮球智商相较其他球员来说处于更高的层级。他是我们在场上的指挥官,是我、考辛斯与霍勒迪等人的领袖,他看待比赛的角度跟绝大多数球员都不同,他是联盟的顶级控卫,跟他签约是一个完全不需要考虑的决定,他绝对能把我们提升到更高的层级。”
考辛斯在为国王效力期间曾与隆多共事,而隆多也是极少数能让考辛斯信服的球员。考辛斯说道:“隆多就像是我的大哥,在我们共事的那个赛季,他教会了我很多。我们的关系一直都很密切,我们也想过重新联手的事情,但我从来都没有想过幸福会来得如此突然。我很开心,他能帮助我们球队更上一层楼,他能帮助我、戴维斯、霍勒迪以及其他队友打出更高的水平,而且他也能给我们带来信心。”
虽说鹈鹕休赛期没有引进大牌球员,但能签下隆多也是意外之喜。毕竟,鹈鹕真的需要一位指挥官。
二、拒绝再空砍,剑指季后赛
阵容搭建既已完成,鹈鹕也就掀开了新赛季的季前赛序幕。但尚未等到新奥尔良热情燃起,一盆冷水就已当头浇下。
伤病说来就来,压根不讲道理。
季前赛阶段,隆多腹股沟受伤,随后接受手术修复核心肌肉损伤;常规赛伊始,中锋阿金萨受到髌骨肌腱炎困扰,接受双侧膝关节注射手术;此后,托尼-阿伦又遭遇了左腿近端腓骨非位移性骨折……
在伤兵的叹息声中,鹈鹕踏上了本赛季的征程,引领他们前行的是戴维斯与考辛斯。
愈发默契的双塔自赛季初期就在攻防两端爆发出巨大的能量。赛季首战,戴维斯贡献33分18篮板,考辛斯贡献28分10篮板7盖帽;赛季次战,戴维斯贡献35分17篮板5助攻,考辛斯贡献35分14篮板5助攻4抢断。双塔威势难以阻挡,可鹈鹕却遭遇了开局两连败。
双塔如何不再空砍,成为鹈鹕最大的研究课题。
休赛期顶薪续约的霍勒迪在赛季初期并没有打出符合预期的表现,赛季首战仅得4分,直至第5场比赛他才迎来赛季首次得分20+。那场比赛戴维斯受到膝伤困扰,高挂免战牌,考辛斯面对旧主国王狂砍41分23篮板,有如天神下凡,但即便如此,鹈鹕在上半场也落后两位数的分差。
显而易见的,鹈鹕需要有人站出来给双塔提供助力。
连缺13场比赛后,被鹈鹕寄予厚望的隆多总算迎来复出。
隆多首秀仅有2分2助攻进账,但队友对此却异常欢腾,他们相信隆多的回归能为他们带来更多的可能性,而现在他们需要做的就是尽快地与之磨合。就如首秀过后隆多所说的那样:“我知道我和队友此前并没有多少时间进行磨合,所以我只能通过以赛代练的方式来更好地找到比赛节奏,并且好好熟悉队友。”
伴随着赛季的进行,鹈鹕双塔与隆多愈发契合,而鹈鹕也回到正轨,状态平稳提升。期间,戴维斯的生涯总得分升至队史第二,而考辛斯也创下单场40分22篮板4助攻4盖帽的壮举。
12月28日,鹈鹕主场大胜篮网的比赛注定将被写进队史。此役隆多送出25次助攻创生涯新高,同时刷新鹈鹕队史纪录,他也由此成为自1996年的基德之后NBA首位能送出25+助攻的球员,并成为NBA历史上单场送出25+助攻年龄最大的球员(31岁308天)。另外,隆多本场仅出战30分钟,成为NBA历史上单场送出25+助攻用时最少的球员。
颠沛数年的隆多,身披鹈鹕战袍重新成为联盟焦点。新奥尔良的凉风酝酿着久违的幸福气息,戴维斯的浓眉下也挂满了灿烂的笑意。有考辛斯与隆多相助,戴维斯的眼前逐渐浮现出了生涯第二次季后赛之旅的轮廓。
三、伤病猛于虎,鹈鹕不屈服
伤病,还是伤病。伤病的再度侵袭让鹈鹕的赛季前景蒙上了巨大的阴影。
1月27日,鹈鹕坐镇主场迎战火箭,此役尤为激烈,双方殊死拼杀,考辛斯在贡献三双的同时也拼到重伤倒地,被迫提前退场。
赛后传来噩耗,考辛斯左脚跟腱撕裂,赛季报销。
消息传出,新奥尔良一片死寂。几乎所有人都知道,考辛斯的赛季报销对于鹈鹕来说可能意味着什么。
戴维斯在更衣室抱头痛哭,但他仍咬牙说道:“我们会排除万难的,我知道这很艰难,但我们会继续前进,继续寻找赢球的办法。”
话虽如此,但考辛斯的伤缺对鹈鹕的影响是显而易见的,此后的6场比赛,鹈鹕输了5场。
危急时刻,戴维斯扛起鹈鹕大旗,对他来说,也不过就是重启单核模式,他厌倦了,但也习惯了。考辛斯伤缺后的那6场比赛,鹈鹕唯一取胜的对手是拥有三巨头的雷霆,那场比赛戴维斯单骑救主独砍43分,并由此成为鹈鹕队史得分王。
队史得分王,既是荣誉,也是压力。那时候的戴维斯已做好了单核带队的准备,摆在他面前的似乎只有这个选择。
而此时,鹈鹕管理层为戴维斯以及球队创造了新的可能性。
鹈鹕送出欧米尔-阿西克、托尼-阿伦、尼尔森与一个2018年受保护的首轮签,从公牛得到米罗蒂奇。米罗蒂奇本赛季的状态尤为出色,但他跟公牛的重建策略相悖,而且与队友波蒂斯也有冲突丑闻,因此也就被摆上货架。而鹈鹕则是趁机出手,为戴维斯引来强援。
另外,背负着高薪低能骂名的霍勒迪也迎来爆发。金特里教练放弃对霍勒迪的控卫试验,将球权交给隆多,霍勒迪由此在进攻端得到解放,打出了连续8场比赛得分20+的高光表现。
就连阔别赛场数年的埃梅卡-奥卡福在被鹈鹕签下后,也都能产出预料之外的稳定贡献。
命运就像是跟戴维斯开了个玩笑,队友的鼎力相助驱散了戴维斯的沮丧之情,鹈鹕的前景也出乎预料地重新变得明朗。
受此激励,愈战愈勇的戴维斯连斩高分,并贡献出单场53分18篮板5盖帽的神作。
鹈鹕逆势而起,一路高歌,用一波10连胜为新奥尔良重新带来了季后赛的曙光。
此后鹈鹕平稳前行,戴维斯撑起攻防旗帜,米罗蒂斯成为攻坚重炮,霍勒迪输出外线火力,隆多梳理全队进攻。一支缺少考辛斯的被普遍看衰的鹈鹕,正在高歌而行。
四、志当存高远,且行且高歌 三月份,鹈鹕老板汤姆-本森去世,享年90岁。
全联盟都在为之哀悼,而戴维斯等人也盼能为逝世的老板、为这支球队博得季后赛的席位。所谓哀兵必胜,历经考辛斯赛季报销、老板逝世等噩耗的鹈鹕展现出了异常疯狂的战力,戴维斯与他生涯的第二次季后赛之旅也愈发接近。
尽管赛季末段鹈鹕遭遇了四连败的困局,但在迅速做好调整后,鹈鹕用五连胜为赛季收官,并以西部第六的身份挺进季后赛。
当考辛斯因伤倒下时,有多少人敢相信鹈鹕能在竞争惨烈的西部成为六号种子呢?
鹈鹕做到了,而戴维斯在其中扮演了最为关键的角色。戴维斯为鹈鹕提供的不仅是场均28.1分11.1篮板2.6盖帽的数据贡献,还有危难时刻独力扛起球队奋勇前行的领袖气质。
金特里教练在谈及戴维斯时说道:“如果我们的战绩能再好些,那他绝对能进入常规赛MVP的讨论范围。”
能否当选MVP,对戴维斯而言或许没有那么重要,他所向往是更高的团队荣誉。在锁定季后赛时,戴维斯就说道:“我们都知道,我们的目标不止于此,我们有更加远大的目标。”
更加远大的目标,正在前方等待着迎难而上的戴维斯与这支越挫越勇的鹈鹕。志当存高远,且行且高歌。

北京时间12月28日,鹈鹕坐镇主场以128-113轻取篮网,收获三连胜,戴维斯33分11篮板6盖帽,考辛斯27分14篮板5助攻,隆多送出25次助攻创生涯新高,并刷新鹈鹕队史纪录;篮网遭遇三连败,勒维尔22分6篮板7助攻,斯陶斯卡斯21分。
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开场后,第2分30秒,泽勒在戴维斯投篮时犯规,送给鹈鹕2次罚球机会。第10分2秒,勒维尔手滑丢球,被摩尔抢断。第10分29秒,勒维尔助攻,阿西三分远投命中。鹈鹕打出流畅配合,此节全队共完成10次助攻,其中隆多一人就为队友送出5次传球。篮网三分如雨,全队本节投10粒三分球,命中率50.00%。首节战罢,鹈鹕以8分的领先优势进入下一节。
次节回来,第3分15秒,勒维尔出现传球失误,被康宁汉姆抢断。第3分37秒,莫兹戈夫在戴维斯投篮时犯规,送给鹈鹕2次罚球机会。第11分29秒,接到隆多的传球,考辛斯三分远投得手。鹈鹕打出流畅配合,此节全队共完成11次助攻,其中隆多一人就为队友送出6次传球。篮网本节状态欠佳,失误多达7次。鹈鹕此节手感颇佳,全队投篮命中率达到61.90%,与篮网的45.00%相比更胜一筹,其中戴维斯仅此节得到11分。半场结束,鹈鹕以23分的领先优势进入下一节。
进入第三节,第7分14秒,考辛斯手滑丢球,被阿西抢断。第9分3秒,杰弗森喂球,斯陶斯卡斯三分远投命中。第10分31秒,阿西克在勒维尔投篮时犯规,送给篮网1次罚球机会。鹈鹕对篮板发起疯狂进攻,本节共抢下16个篮板,包括5个前场篮板,其中考辛斯一人就贡献5个篮板球,凭借篮下优势取得16分领先优势。篮网三分如雨,全队本节投12粒三分球,命中率50.00%。三节打完,场上比分是91-75,鹈鹕领先16分。
第四节,第4分5秒,阿伦出现传球失误,被考辛斯抢断。第4分9秒,密尔顿多伊尔在戴维斯投篮时犯规,送给鹈鹕1次罚球机会。第9分9秒,接到隆多的传球,迪亚洛跳投得手。鹈鹕打出流畅配合,此节全队共完成12次助攻,其中隆多一人就为队友送出10次传球。篮网频飙三分,全队本节投10粒三分球,命中率60.00%。比赛结束,鹈鹕以125-110击败篮网,锁定胜局。
双方首发阵容 篮网:杰弗森、丁维迪、卡罗尔、克拉布、泽勒
鹈鹕:戴维斯、考辛斯、朱-霍勒迪、摩尔、隆多 (腾讯体育)

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